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Biographie de John Ford, quatre réalisateur primé aux Oscars

Biographie de John Ford, quatre réalisateur primé aux Oscars

John Ford (1er février 1894 - 31 août 1973) fut l'un des plus grands réalisateurs de tous les temps. Il a remporté quatre Oscars du meilleur réalisateur, plus que tout autre réalisateur. Il est surtout connu pour ses westerns, mais plusieurs de ses adaptations inédites figurent parmi les meilleurs films de tous les temps.

Faits saillants: John Ford

  • Nom complet: Sean Aloysius Feeney
  • Occupation: Réalisateur
  • Née: Le 1er février 1894 à Cape Elizabeth, dans le Maine
  • Décédés: 31 août 1973 à Palm Desert, Californie
  • Époux: Mary McBride Smith
  • Films sélectionnés: Stagecoach (1939), Les raisins de la colère (1940), How Green Was My Valley (1941), Les chercheurs (1956)
  • Principales réalisations: 4 Oscars du meilleur réalisateur et de la médaille présidentielle de la liberté
  • Citation remarquable: "Il est plus facile de faire d’un acteur un cow-boy que d’un cow-boy."

Jeunesse et éducation

Né dans une famille d'immigrants irlandais dans le Maine, John Ford (né Sean Aloysius Feeney) a grandi dans un environnement relativement prospère. Son père possédait des salons à Portland, la plus grande ville du Maine. Ford était l'un des onze enfants. Beaucoup de projets de films ultérieurs de John Ford étaient liés à son héritage irlandais.

Le jeune John Ford a joué au football au lycée. Il a gagné le surnom de "Bull" pour son habitude de baisser son casque pendant qu'il chargeait la ligne. Le frère aîné de Ford, Francis, a quitté Portland pour faire carrière dans le théâtre à New York vers 1900. Il a eu du succès et a pris le nom de scène Francis Ford. En 1910, Francis déménage en Californie pour se lancer dans le cinéma. Après l'obtention de son diplôme d'études secondaires, en 1914, John, le frère cadet de Francis, s'établit en Californie dans l'espoir de lancer sa propre carrière.

Films muets

John Ford a fait ses débuts à Hollywood en tant qu'assistant dans la production des films de son grand frère. Il a été cascadeur, homme à tout faire, doubleur pour son frère et acteur occasionnel. Malgré une relation conflictuelle entre les deux, trois ans plus tard, John était l'assistant principal de son frère et utilisait souvent la caméra.

Au moment où John Ford fait ses débuts en tant que réalisateur en 1917, la carrière de Francis Ford était en déclin. Entre 1917 et 1928, la jeune Ford travailla sur plus de 60 films muets. Cependant, seuls dix d'entre eux survivent parfaitement intact. Pendant toute sa carrière, John Ford a été l’un des réalisateurs les plus occupés d’Hollywood, mais les années silencieuses ont été exceptionnellement productives, même selon ses critères.

L'homme de la loterie (1919). Corbis Historical / Getty Images

John Ford a eu son premier succès important en tant que réalisateur avec l'épopée de 1924 Le cheval de fer, sur la construction du premier chemin de fer transcontinental. Il l'a filmé dans les montagnes de la Sierra Nevada avec 5 000 figurants, 2 000 chevaux et un régiment de cavalerie. Parmi les accessoires utilisés, il y avait une diligence originale utilisée par l'éditeur de journaux Horace Greeley et le pistolet de Wild Bill Hickok. Le film a gagné environ 2 millions de dollars sur un budget de 280 000 dollars.

Les westerns

On se souvient mieux de John Ford pour ses westerns. À partir des années 1930 jusqu'aux années 1960, il a contribué à la conception du film classique occidental. L'un de ses acteurs préférés, John Wayne, est apparu dans plus de 20 de ses films en tant qu'acteur vedette. Au début de sa carrière, Wayne participait à d'innombrables autres projets.

Diligence (1939). Moviepix / Getty Images

Malgré ses premiers succès avec Le cheval de ferFord ne réalisa aucun western entre 1926 et 1939. Cependant, quand il revint à la frontière, il créa ce que de nombreux critiques considèrent comme l'un des meilleurs films de tous les temps. Diligence est apparu en 1939 et l’histoire d’étrangers mal assortis jetés ensemble dans le vaste vide de l’Occident alors qu’ils traversaient le dangereux territoire Apache a ravi le public. Il a remporté sept nominations aux Oscars, dont celles du meilleur film et du meilleur réalisateur. Thomas Mitchell a remporté le prix du meilleur acteur dans un second rôle. Orson Welles aurait étudié Diligence dans ses préparatifs pour faire Citizen Kane.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, John Ford servit dans la réserve de la marine américaine pour la création de documentaires de guerre. Il a remporté les Oscars pour deux de ses films. Il était avec l’armée américaine le jour J et a filmé le débarquement sur la plage. Il a été reconnu pour sa bravoure pendant la guerre après avoir été blessé en documentant des attaques.

Le réalisateur américain John Ford (1894 - 1973) en uniforme en tant que contre-amiral dans la réserve navale des États-Unis, vers 1957. Défilé en images / Getty Images

Le premier film de John Ford après son service dans la Seconde Guerre mondiale date de 1946 Ma chère clémentine, un western mettant en vedette un autre acteur préféré du réalisateur, Henry Fonda. Il a ensuite suivi la soi-disant trilogie de films de cavalerie mettant en vedette John Wayne. Ils comprenaient 1948 Fort ApacheDe 1949 Elle portait un ruban jaune, et des années 1950 Rio Grande.

Le prochain western de Ford n'apparut qu'en 1956. Avec Jeffrey Hunter et l'étoile montante Natalie Wood, Les chercheurs est vite devenu un classique. En 2008, l'American Film Institute l'a nommé le plus grand western de tous les temps.

En 1962, John Ford a publié L'homme qui a tiré la cantonnière Liberty avec James Stewart et John Wayne. De nombreux observateurs considèrent qu'il s'agit du dernier grand film de Ford. Ce fut un succès majeur et l'un des 20 films les plus productifs de l'année. Cheyenne Autumn, le dernier John Ford Western, est apparu en 1964. Malheureusement, ce n’était pas un succès au box-office et était le film le plus cher de la carrière du réalisateur légendaire.

John Ford réalisant My Darling Clementine (1946). Bettmann / Getty Images

Adaptations de roman classique

Malgré son association avec les westerns, John Ford n'a remporté aucun de ses Oscars du meilleur film pour eux. Trois des quatre prix sont venus avec de nouvelles adaptations. Le quatrième a tissé le long métrage L'homme tranquille sur une courte histoire.

Le premier film de John Ford à être nominé pour un Oscar du meilleur film est l'adaptation de 1931 du roman de Sinclair Lewis Arrowsmith. Ford remporte son premier Oscar du meilleur réalisateur en adaptant celui de Liam O'Flaherty L'informateur en 1935, un conte de la guerre d'indépendance irlandaise.

En 1940, Ford s'attaque au roman de John Steinbeck sur la Grande Dépression Les raisins de la colère. C'était le troisième film consécutif du réalisateur avec le jeune acteur Henry Fonda. Venant peu de temps après la fin de la Grande Dépression, le film fut un énorme succès. Il a valu à Ford son deuxième Oscar du meilleur film, et Les raisins de la colère figure souvent sur les listes des meilleurs films de tous les temps.

Le troisième Oscar du meilleur réalisateur de John Ford est arrivé un an plus tard avec son adaptation de la saga des mines galloises Comment vert était ma vallée. Il a battu Citizen Kane pour le 1941 Best Picture Academy Award. Le film est un drame classique de la classe ouvrière dans l’esprit des précédentes tentatives de Ford de remporter un Oscar.

Comment vert était ma vallée (1941). Corbis Historical / Getty Images

La dernière récompense de la récompense de meilleur réalisateur de Ford est venue avec un film que sa compagnie de film n'a pas voulu faire. Avec la pression de Ford, ils ont fondé 1952 L'homme tranquille, adaptation d'une nouvelle en Irlande avec John Wayne. L'inquiétude était sans fondement. En plus de remporter John Ford un quatrième record sans précédent du meilleur réalisateur, il était l'un des dix films les plus productifs de l'année.

Carrière ultérieure

Malgré des problèmes de santé et une perte de vision, John Ford a travaillé pendant les années 60. Il a terminé Donovan's Reef, son dernier film avec John Wayne, en 1963. C'était le dernier grand succès commercial de Ford, rapportant plus de 3 millions de dollars au box-office. Son dernier long métrage, 7 femmes, est apparu en 1966. C’était une histoire sur des femmes missionnaires en Chine essayant de se protéger d’un seigneur de guerre mongol. Malheureusement, le film était un flop commercial.

L'homme qui a tiré la cantonnière Liberty (1962). Corbis Historical / Getty Images

Le dernier projet achevé par John Ford était un documentaire sur la marine la plus décorée des États-Unis, intitulé Chesty: un hommage à une légende. Il comportait une narration de John Wayne. Bien que filmé en 1970, il n'est pas sorti avant 1976. Ford est décédé en août 1973.

Héritage

John Ford continue de détenir le record du plus grand nombre de prix décernés aux meilleurs réalisateurs, avec quatre. Il a également remporté les Oscars pour deux documentaires de guerre. En 1973, il fut le premier lauréat du Life Achievement Award décerné par l'American Film Institute. La même année, Ford reçoit la médaille présidentielle de la liberté. Il n'était pas la seule personne à remporter des prix pour ses films. John Ford a dirigé un total de quatre performances d'acteur récompensées par un Academy Award et dix apparitions dans ses films ont été nominées.

La source

  • Eyman, Scott. Imprimer la légende: La vie et l'époque de John Ford. Simon & Schuster, 2012.