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Radio astronomie dans le désert

Radio astronomie dans le désert

Si vous traversez les plaines de San Agustin, dans le centre-ouest du Nouveau-Mexique, vous rencontrerez une série de radiotélescopes orientés vers le ciel. Cette collection de grands plats s'appelle le très grand tableau et ses collectionneurs se combinent pour former un très grand "oeil" radio sur le ciel. Il est sensible à la partie radio du spectre électromagnétique (EMS).

Des ondes radio depuis l'espace?

Les objets dans l’espace émettent des radiations provenant de toutes les parties du SME. Certains sont "plus brillants" dans certaines parties du spectre que d'autres. Les objets cosmiques qui émettent des émissions radio sont soumis à des processus passionnants et énergiques. La science de la radioastronomie est l'étude de ces objets et de leurs activités. La radioastronomie révèle une partie invisible de l'univers que nous ne pouvons pas détecter avec nos yeux. Il s'agit d'une branche de l'astronomie qui a vu le jour lorsque les premiers radiotélescopes ont été construits à la fin des années 1920 par le physicien des Laboratoires Bell Labs, Karl Jansky.

En savoir plus sur le VLA

Il y a des radiotélescopes autour de la planète, chacun étant réglé sur des fréquences de la bande radio émises par des objets émettant naturellement dans l'espace. Le VLA est l’un des plus célèbres et son nom complet est le très grand réseau Karl G. Jansky. Il dispose de 27 antennes paraboliques disposées en forme de Y. Chaque antenne est large - 25 mètres (82 pieds) de diamètre. L'observatoire accueille les touristes et fournit des informations générales sur l'utilisation des télescopes. Beaucoup de gens sont familiers avec le tableau du film Contact, mettant en vedette Jodie Foster. Le VLA est également connu sous le nom de EVLA (Expanded VLA), avec des mises à niveau de son infrastructure électronique, de traitement des données et autres. À l'avenir, il pourrait y avoir des plats supplémentaires.

Les antennes du VLA peuvent être utilisées individuellement ou peuvent être raccordées pour créer un radiotélescope virtuel d’une largeur maximale de 36 kilomètres! Cela permet au VLA de se concentrer sur de très petites zones du ciel pour recueillir des détails sur des événements et des objets tels que des étoiles qui s'allument, meurent dans des explosions de supernova et d'hypernova, des structures dans des nuages ​​géants de gaz et de poussière (où des étoiles pourraient se former), et l'action du trou noir au centre de la galaxie de la Voie lactée. Le VLA a également été utilisé pour détecter des molécules dans l'espace, certaines d'entre elles étant des précurseurs de molécules pré-biotiques (liées à la vie) communes sur Terre.

Histoire VLA

Le VLA a été construit dans les années 1970. Les installations améliorées supportent une charge d'observation complète pour les astronomes du monde entier. Chaque parabole est déplacée par des wagons de chemin de fer, créant ainsi la configuration correcte des télescopes pour des observations spécifiques. Si les astronomes veulent se concentrer sur quelque chose d'extrêmement détaillé et distant, ils peuvent utiliser le VLA conjointement avec des télescopes s'étendant de Sainte-Croix dans les îles Vierges au Mauna Kea sur la grande île d'Hawaï. Ce réseau plus vaste s'appelle le VLBI (Very Large Baseline Interferometer) et crée un télescope avec une zone de résolution de la taille d'un continent. En utilisant ce réseau plus vaste, les radioastronomes ont réussi à mesurer l'horizon des événements autour du trou noir de notre galaxie, se sont joints à la recherche de matière noire dans l'univers et ont exploré le cœur de galaxies lointaines.

L'avenir de la radioastronomie est grand. Il y a d'énormes nouvelles baies construites en Amérique du Sud et en construction en Australie et en Afrique du Sud. Il existe également un seul plat en Chine mesurant 500 mètres de diamètre. Chacun de ces radiotélescopes est bien distinct du bruit radio généré par la civilisation humaine. Les déserts et les montagnes de la Terre, chacun avec ses propres niches et paysages écologiques, sont également précieux pour les radioastronomes. Depuis ces déserts, les astronomes continuent d’explorer le cosmos et le VLA reste au centre des travaux visant à comprendre l’univers de la radio et prend la place qui lui revient avec ses frères et sœurs plus récents.