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Quelques réflexions sur l'observation des étoiles

Quelques réflexions sur l'observation des étoiles

L'astronomie est un de ces sujets qui vous tend la main et vous saisit la première fois que vous sortez sous un ciel étoilé. Bien sûr, c’est une science, mais l’astronomie est aussi une pratique culturelle. Les gens regardent le ciel depuis que la première personne a levé les yeux et s'est demandé ce qui était "là-haut". Une fois qu'ils ont pris le temps d'observer et de remarquer ce qui se passait dans le ciel, les gens ont vite trouvé un moyen d'utiliser le ciel comme un calendrier pour planter, faire pousser, récolter et chasser. Cela a contribué à la survie.

Remarquer les cycles du ciel

Les observateurs ont vite constaté que le soleil se lève à l'est et se couche à l'ouest. Ou que la Lune parcourt un cycle mensuel de phases. Ou que certains points de lumière dans le ciel se déplacent sur le fond d'étoiles (qui scintillent sous l'effet de l'action de l'atmosphère terrestre)… Ces "vagabonds", qui ressemblent davantage à des disques, sont connus sous le nom de "planètes". le mot grec "planètes". De la Terre, à l'œil nu, vous pouvez voir Mercury, Vénus, Mars, Jupiter et Saturne. Les autres ont besoin d'un télescope et sont très faibles. Le fait est que ce sont des choses que vous pouvez voir par vous-même.

Oh, et vous pouvez également voir la Lune, qui est l’un des objets les plus faciles à observer. Étudiez sa surface marbrée et il vous montrera des traces de bombardements anciens (et récents). Saviez-vous que la Lune a été créée lorsque la Terre et un autre objet sont entrés en collision au début de l'histoire du système solaire? Et si nous n'avions pas de lune, il pourrait ne pas y avoir de vie sur Terre? C'est un aspect fascinant de l'astronomie auquel la plupart d'entre nous ne pensons pas!

Les motifs en étoile vous aident à naviguer dans le ciel

Si vous observez le ciel quelques nuits de suite, vous remarquerez des motifs d'étoiles. Les étoiles sont plus ou moins disposées de manière aléatoire dans un espace tridimensionnel, mais de notre point de vue sur la Terre, elles apparaissent dans des motifs appelés "constellations". La Croix du Nord, également connue sous le nom de Cygnus the Swan, en est un exemple. Il en va de même pour Ursa Major, qui contient la Grande Ourse et la constellation du Crux dans les cieux de l'hémisphère sud. Bien que ce ne soient que des artifices de perspective, ces schémas nous aident à nous déplacer dans le ciel. Ils ajoutent de l'ordre à un univers d'apparence chaotique.

Vous pouvez faire de l'astronomie

Vous n'avez pas besoin de beaucoup pour faire de l'astronomie: juste vos yeux et une bonne vue du ciel noir. Oh, vous pouvez ajouter des jumelles ou un télescope pour agrandir votre vue, mais ils ne sont pas nécessaires lorsque vous commencez. Pendant des milliers d'années, les gens ont fait de l'astronomie sans aucun équipement sophistiqué.

La science de l'astronomie a commencé lorsque les gens sortaient et observaient chaque nuit et prenaient des notes de ce qu'ils avaient vu. Avec le temps, ils ont construit des télescopes et y ont éventuellement attaché des caméras pour enregistrer ce qu'ils ont vu. Aujourd'hui, les astronomes utilisent la lumière (émissions) d'objets dans l'espace pour comprendre beaucoup de choses sur ces objets (y compris leurs températures et leurs mouvements dans l'espace). Pour ce faire, ils utilisent des observatoires terrestres ET spatiaux pour étudier les lointains horizons de l'univers. L'astronomie consiste à étudier et à tout expliquer, des planètes voisines aux toutes premières galaxies qui se sont formées peu de temps après la naissance de l'univers, il y a 13,8 milliards d'années.

Faire de l'astronomie une carrière

Pour faire de la "grande" astronomie, les gens ont besoin d’une solide formation en mathématiques et en physique, mais ils ont tout de même besoin d’une connaissance de base du ciel. Ils ont besoin de savoir ce que sont les étoiles et les planètes, et à quoi ressemblent les galaxies et les nébuleuses. Donc, au final, tout se résume à cette activité de base consistant à sortir et à lever les yeux. Et, si vous êtes accroché, vous pouvez le prendre à votre propre rythme, en apprenant les constellations, les noms et les mouvements des planètes, et en fin de compte, vous pouvez regarder vers l’espace lointain avec votre propre télescope et vos jumelles.

Au fond, nous sommes tous des astronomes et nous descendons d'astronomes. Alors, quand vous sortez ce soir et que vous levez les yeux, réfléchissez à ceci: vous perpétuez une tradition aussi vieille que l'humanité. Là où vous allez, eh bien, le ciel est la limite!