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Des étoiles à neutrons entrent en collision dans un flash milliseconde

Des étoiles à neutrons entrent en collision dans un flash milliseconde

Il y a quelques vraiment habitants étranges du zoo cosmique là-bas dans l'espace. Vous avez probablement entendu parler de galaxies en collision, de magnétars et de nains blancs. Avez-vous déjà lu sur les étoiles à neutrons? Ils font partie des plus étranges de l'étrange - des boules de neutrons très serrés. Ils ont une force de champ gravitationnelle incroyable, plus un champ magnétique puissant. Tout ce qui s'en rapprocherait serait changé pour toujours.

Quand les stars de neutrons se rencontrent!

Tout ce qui se rapproche de l'étoile à neutrons est soumis à sa forte attraction gravitationnelle. Ainsi, une planète (par exemple) pourrait être déchirée à l'approche d'un tel objet. Une étoile proche perd de la masse au profit de son voisin étoile à neutrons.

Étant donné sa capacité à déchirer les choses avec sa gravité, imaginez ce que ce serait si deux étoiles à neutrons se rencontraient! Est-ce qu'ils se souffleraient? Peut-être. La gravité jouerait évidemment un rôle énorme à mesure qu’ils se rapprochent et se fusionnent. Au-delà de cela, les astronomes tentent toujours de comprendre exactement ce qui se produirait dans un tel cas (et ce qui en causerait un).

Ce qui se passe lors d’une telle collision dépend de la masse de chacune des étoiles à neutrons. S'ils sont inférieurs à environ 2,5 fois la masse du Soleil, ils se fusionneront et créeront un trou noir très rapidement. Combien court? Essayez 100 millisecondes! C'est une infime fraction de seconde. Et, parce que vous avez libéré une énorme quantité d’énergie lors de la fusion, un sursaut gamma serait produit. (Et, si vous pensez que c'est une énorme explosion, imaginez ce qui pourrait arriver lorsque des trous noirs se heurtent!)

Éclats de rayons gamma (GRB): balises lumineuses dans le cosmos

Les sursauts gamma correspondent exactement à ce que son nom sonne: des sursauts de rayons gamma de haute énergie provenant d'un événement extrêmement intense (tel qu'une fusion d'étoiles à neutrons). Ils ont été enregistrés dans tout l'univers et les astronomes trouvent encore des explications probables, notamment dans les fusions d'étoiles à neutrons.

Si les étoiles à neutrons font plus de 2,5 fois la masse du Soleil, vous obtenez un scénario différent: il y aura ce qu'on appelle un reste d'étoile à neutrons. Aucun GRB est susceptible d'avoir lieu. Donc, pour le moment, la conclusion est que vous obtiendrez soit un reste d’étoile à neutrons, soit un trou noir. Si un trou noir émerge de la collision, il sera signalé par un sursaut gamma.

Autre chose: lorsque les étoiles à neutrons fusionnent, des ondes de gravité se forment et peuvent être détectées à l'aide d'instruments tels que l'installation LIGO (abréviation de Laser Interferometer Gravitationational-Wave Observatory), conçue pour rechercher ce type d'événements dans le cosmos.

Former des étoiles à neutrons

Comment se forment-ils? Lorsque des étoiles très massives bien plus massives que le Soleil explosent en supernovae, elles envoient BEAUCOUP de leur masse dans l'espace. Il reste toujours un reste de l'étoile d'origine. Si l’étoile est suffisamment massive, les restes le sont toujours et peuvent se réduire pour devenir un trou noir stellaire.

Parfois, il ne reste pas assez de masse et les restes de l’étoile s’écroulent pour former cette boule de neutrons - un objet stellaire compact appelé étoile à neutrons. Il peut être assez petit - peut-être la taille d'une petite ville de quelques kilomètres. Ses neutrons sont très fortement écrasés et il n’ya aucun moyen de savoir ce qui se passe à l’intérieur.

Règles de gravité

Une étoile à neutrons est si massive que si vous tentiez de soulever une cuillerée de son matériau, elle pèserait un milliard de tonnes. Comme pour tout autre objet massif dans l'univers, une étoile à neutrons exerce une intense attraction gravitationnelle. Ce n'est pas aussi puissant qu'un trou noir, mais cela peut certainement avoir un effet sur les étoiles et les planètes à proximité (s'il reste quelque chose après l'explosion de la supernova). Ils ont également des champs magnétiques très puissants et émettent souvent des radiations que nous pouvons détecter de la Terre. Ces étoiles à neutrons bruyantes sont également appelées "pulsars". Compte tenu de tout cela, les étoiles à neutrons se classent certainement parmi les principaux types d'objets étranges de l'univers! Leurs collisions sont parmi les événements les plus puissants que nous puissions imaginer.