La vie

Guerre américano-mexicaine: bataille de Chapultepec

Guerre américano-mexicaine: bataille de Chapultepec

La bataille de Chapultepec a eu lieu les 12 et 13 septembre 1847 pendant la guerre américano-mexicaine (1846-1848). Avec le début de la guerre en mai 1846, les troupes américaines dirigées par le major général Zachary Taylor remportent de rapides victoires aux batailles de Palo Alto et de Resaca de la Palma avant de traverser le Rio Grande pour percuter la ville fortifiée de Monterrey. Assaillant Monterrey en septembre 1846, Taylor s'empare de la ville après une bataille coûteuse. Après la capitulation de Monterrey, il a agacé le président James K. Polk lorsqu'il a donné aux Mexicains un armistice de huit semaines et a permis à la garnison battue de Monterrey de se libérer.

Avec Taylor et son armée occupant Monterrey, le débat sur la stratégie américaine à venir a commencé à Washington. À la suite de ces conversations, il a été décidé qu’une campagne contre la capitale mexicaine à Mexico serait cruciale pour gagner la guerre. Une marche de 500 milles au départ de Monterrey sur un terrain difficile ayant été jugée peu pratique, il a été décidé de débarquer une armée sur la côte, près de Veracruz, et de marcher vers l’arrière-pays. Ce choix étant fait, Polk devait ensuite choisir un commandant pour la campagne.

L'armée de Scott

Bien que populaire parmi ses hommes, Taylor était un ardent Whig qui avait publiquement critiqué Polk à plusieurs reprises. Polk, un démocrate, aurait préféré un membre de son propre parti mais, faute de candidat qualifié, il choisit le major-général Winfield Scott. Un whig, Scott était perçu comme une menace moins politique. Pour créer l'armée de Scott, le gros des unités de vétérans de Taylor était dirigé vers la côte. Parti au sud de Monterrey avec une petite force, Taylor vainquit avec succès une force beaucoup plus importante au Mexique lors de la bataille de Buena Vista en février 1847.

Atterrissant près de Veracruz en mars 1847, Scott s'empare de la ville et commence à marcher vers l'intérieur des terres. Passant les Mexicains à Cerro Gordo le mois suivant, il se dirigea ensuite vers Mexico en remportant des batailles à Contreras et à Churubusco. Près de la périphérie de la ville, Scott attaqua le Molino del Rey (King's Mills) le 8 septembre 1847, croyant y avoir une fonderie de canons. Après des heures de durs combats, il a capturé les moulins et détruit le matériel de fonderie. La bataille a été l’un des plus sanglants du conflit avec les Américains, qui ont souffert de 780 morts et blessés et les Mexicains, 2 200.

Prochaines étapes

Ayant pris Molino del Rey, les forces américaines avaient effectivement éliminé de nombreuses défenses mexicaines du côté ouest de la ville, à l'exception du château de Chapultepec. Situé au sommet d'une colline de 200 pieds, le château était une position forte et servait d'Académie militaire mexicaine. Il a été mis en garnison par moins de 1 000 hommes, y compris le corps des cadets, dirigé par le général Nicolás Bravo. Bien que redoutable position, le château pourrait être approché par une longue pente de Molino del Rey. Débattant sur son cours, Scott a convoqué un conseil de guerre pour discuter des prochaines étapes de l'armée.

En rencontrant ses officiers, Scott préférait attaquer le château et se déplacer contre la ville de l'ouest. Cela a été initialement refusé, car la majorité des personnes présentes, y compris le major Robert E. Lee, souhaitaient attaquer par le sud. Au cours du débat, le capitaine Pierre G.T. Beauregard a présenté un argument éloquent en faveur de l'approche occidentale, qui a amené nombre d'officiers dans le camp de Scott. La décision prise, Scott commença à planifier l'assaut sur le château. Pour l'attaque, il avait l'intention de frapper dans deux directions, l'une des colonnes approchant de l'ouest et l'autre du sud-est.

Armées et commandants

États Unis

  • Major général Winfield Scott
  • 7,180 hommes

Mexique

  • Général Antonio Lopez de Santa Anna
  • Général Nicholas Bravo
  • environ 1 000 hommes près de Chapultepec

L'assaut

Le 12 septembre, à l’aube, l’artillerie américaine se mit à tirer sur le château. Tirant toute la journée, il s’arrêta à la tombée de la nuit pour ne reprendre que le lendemain matin. À 8h00, Scott ordonna l'arrêt du tir et ordonna à l'attaque d'aller de l'avant. S'éloignant de Molino del Rey vers l'est, la division du général de division Gideon Pillow a progressé sur la pente, sous la houlette d'un groupe avancé dirigé par le capitaine Samuel Mackenzie. En se dirigeant vers le nord depuis Tacubaya, la division du major général John Quitman s’est déplacée contre Chapultepec avec le capitaine Silas Casey à la tête du groupe avancé.

En poussant la pente, l'avancée de Pillow atteignit avec succès les murs du château mais s'immobilisa rapidement, les hommes de Mackenzie devant attendre que les échelles d'assaut soient mises de l'avant. Au sud-est, la division de Quitman rencontra une brigade mexicaine déterrée à l'intersection avec la route menant de l'est à la ville. Ordonnant au major-général Persifor Smith de balayer sa brigade vers l'est le long de la ligne mexicaine, il ordonna au brigadier général James Shields de prendre sa brigade au nord-ouest contre Chapultepec. Atteignant la base des murs, les hommes de Casey devaient également attendre l'arrivée des échelles.

Les échelles arrivèrent bientôt en grand nombre sur les deux fronts, permettant aux Américains de prendre d'assaut les murs et d'entrer dans le château. Le lieutenant George Pickett a été le premier à finir. Bien que ses hommes soient montés sur une défense animée, Bravo fut rapidement submergé par l’attaque de l’ennemi sur les deux fronts. En appuyant sur l'assaut, Shields a été grièvement blessé, mais ses hommes ont réussi à abattre le drapeau mexicain et à le remplacer par le drapeau américain. Voyant qu'il n'y avait pas beaucoup de choix, Bravo ordonna à ses hommes de se retirer dans la ville mais fut capturé avant qu'il ne puisse les rejoindre (carte).

Exploiter le succès

En arrivant sur les lieux, Scott s'est déplacé pour exploiter la capture de Chapultepec. Ordonnant à la division du général de division William Worth d'avancer, Scott lui ordonna, ainsi qu'à des éléments de la division de Pillow, de se déplacer au nord le long de la chaussée de La Verónica, puis à l'assaut de la porte de San Cosmé. Lorsque ces hommes sont partis, Quitman a reformé son commandement et a été chargé de se déplacer vers l'est le long de la chaussée de Belén afin de mener une attaque secondaire contre la porte de Belén. Poursuivant la garnison de Chapultepec en retraite, les hommes de Quitman rencontrèrent bientôt les défenseurs mexicains du général Andrés Terrés.

Utilisant un aqueduc en pierre pour se couvrir, les hommes de Quitman ont lentement repoussé les Mexicains vers la porte Belén. Sous une forte pression, les Mexicains ont commencé à fuir et les hommes de Quitman ont forcé la porte vers 13h20. Guidé par Lee, les hommes de Worth n'atteignirent l'intersection des chaussées de La Verónica et de San Cosmé qu'à 16h00. Reprenant une contre-attaque de la cavalerie mexicaine, ils ont poussé vers la porte de San Cosmé mais ont subi de lourdes pertes de la part des défenseurs mexicains. En combattant la chaussée, les troupes américaines ont percé des trous dans les murs entre les bâtiments pour avancer tout en évitant les tirs mexicains.

Pour couvrir l'avance, le lieutenant Ulysses S. Grant a hissé un obusier au clocher de l'église San Cosmé et a commencé à tirer sur les Mexicains. Cette approche a été répétée au nord par le lieutenant de la marine américaine Raphael Semmes. Le vent a tourné lorsque le capitaine George Terrett et un groupe de marines américains ont été en mesure d'attaquer les défenseurs mexicains par l'arrière. Poussant plus loin, Worth sécurisa la porte vers 18h00.

Conséquences

Au cours des combats à la bataille de Chapultepec, Scott a subi environ 860 pertes tandis que les pertes mexicaines sont estimées à environ 1 800, avec 823 autres capturées. Avec les défenses de la ville violées, le général mexicain Antonio López de Santa Anna, commandant du Mexique, a choisi d'abandonner la capitale ce soir-là. Le lendemain matin, les forces américaines sont entrées dans la ville. Bien que Santa Anna ait peu de temps après assiégé le siège de Puebla, des combats à grande échelle se sont effectivement soldés par la chute de Mexico. Le traité de Guadalupe Hidalgo, conclu au début de 1848, mit fin aux négociations et engagea des négociations. La participation active des forces américaines au Corps de la Marine aux combats mena à l'ouverture de la ligne de front. Hymne des Marines"Des salles de Montezuma…"