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Rhamphorhynchus

Rhamphorhynchus

Prénom:

Rhamphorhynchus (grec pour "museau à bec"); prononcé RAM-ennemi-RINK-us

Habitat:

Côtes d'Europe occidentale

Période historique:

Jurassique tardif (165-150 millions d'années)

Taille et poids:

Envergure de trois pieds et quelques livres

Régime:

Poisson

Caractéristiques distinctives:

Bec long et étroit avec des dents acérées; queue se terminant par un rabat en forme de losange

À propos de Rhamphorhynchus

La taille exacte de Rhamphorhynchus dépend de la façon dont vous la mesurez - du bout de son bec au bout de sa queue, ce ptérosaure mesurait moins d’un pied de long, mais ses ailes (quand elles étaient complètement déployées) s’étendaient à un mètre de la pointe. pourboire. Avec son long bec étroit et ses dents acérées, il est clair que Rhamphorhynchus gagnait sa vie en plongeant son museau dans les lacs et les rivières de l'Europe du Jurassique supérieur et en ramassant des poissons frétillants (et peut-être des grenouilles et des insectes), un peu comme un pélican moderne.

Un détail sur Rhamphorhynchus qui le distingue des autres reptiles antiques réside dans les spécimens remarquablement conservés découverts dans les gisements de fossiles de Solnhofen en Allemagne. Certains vestiges de ce ptérosaure sont si complets qu'ils affichent non seulement sa structure osseuse détaillée, mais aussi les contours de sa structure. organes internes aussi bien. La seule créature à avoir conservé des restes aussi intacts était une autre découverte de Solnhofen, Archaeopteryx, qui, contrairement à Rhamphorhynchus, était techniquement un dinosaure qui occupait une place sur la ligne d'évolution menant aux premiers oiseaux préhistoriques.

Après près de deux siècles d'études, les scientifiques en savent beaucoup sur Rhamphorhynchus. Ce ptérosaure avait un taux de croissance relativement lent, à peu près comparable à celui des alligators modernes, et il était peut-être sexuellement dimorphique (c’est-à-dire qu’un sexe, nous ne savons pas lequel, était légèrement plus gros que l’autre). Rhamphorhynchus a probablement chassé la nuit et sa tête et son bec étroits ont probablement été maintenus parallèles au sol, comme en témoignent les scanners de la cavité cérébrale. Il semble également que Rhamphorhynchus ait chassé le poisson antique Aspidorhynchus, dont les fossiles sont "associés" (c'est-à-dire situés à proximité immédiate) dans les sédiments de Solnhofen.

La découverte initiale, et la classification, de Rhamphorhynchus est une étude de cas dans une confusion bien intentionnée. Après avoir été déterré en 1825, ce ptérosaure a été classé dans la catégorie des Pterodactylus, également connue à l'époque sous le nom de genre aujourd'hui abandonné, Ornithocephalus ("tête d'oiseau"). Vingt ans plus tard, Ornithocephalus est revenu à Pterodactylus et, en 1861, le célèbre naturaliste britannique Richard Owen a été promu P. muensteri au genre Rhamphorhynchus. Nous ne mentionnerons même pas comment le spécimen type de Rhamphorhynchus a été perdu pendant la Seconde Guerre mondiale; il suffit de dire que les paléontologues ont dû se contenter de moulages en plâtre du fossile original.

Parce que Rhamphorhynchus a été découvert très tôt dans l’histoire de la paléontologie moderne, il a donné son nom à toute une classe de ptérosaures se distinguant par leurs petites tailles, leurs grandes têtes et leurs longues queues. Parmi les «rhamphorhynchoïdes» les plus célèbres, on compte Dorygnathus, Dimorphodon et Peteinosaurus, qui se sont répandus dans l’Europe occidentale à la fin du Jurassique; ceux-ci contrastent fortement avec les ptérosaures "ptérodactyloïdes" de la fin de l'ère mésozoïque, qui avaient tendance à avoir des tailles plus grandes et des queues plus petites. (Le plus gros ptérodactyloïde de tous, Quetzalcoatlus, avait une envergure de la taille d'un petit avion!)

Voir la vidéo: RHAMPHORHYNCHUS LEVEL 40 - Jurassic World The Game (Avril 2020).