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Comment était la vie dans un appartement romain antique?

Comment était la vie dans un appartement romain antique?

Avez-vous déjà crié: «Le loyer est trop élevé»? Vous avez vu vos paiements mensuels de loyer monter en flèche sans fin? Vermine dégoûtante échappée? Tu n'es pas seul. Les anciens Romains avaient les mêmes problèmes avec leurs appartements. Des propriétaires de taudis aux problèmes d’assainissement, en passant par les parasites et les odeurs putrides, la vie urbaine romaine n’était pas une marche dans le parc.

Poussés ensemble dans des quartiers inconfortables

Même au tout début de Rome, les gens étaient poussés ensemble dans des quartiers inconfortables. Tacite a écrit: «Cette collection d’animaux de toutes sortes mélangée a affolé les citoyens par la puanteur inhabituelle et les paysans se sont entassés dans leurs appartements proches, avec chaleur, manque de sommeil et assiduité, et se sont contactés propagé la maladie. "Cela a continué dans la République et l'empire.

Tenements romains

Les immeubles romains s'appelaient insulae, ou des îles, parce qu'ils occupaient des blocs entiers, avec les routes qui les parcouraient comme de l'eau autour d'une île. le insulae, consistant souvent en six à huit immeubles construits autour d’un escalier et d’une cour centrale, abritait des travailleurs pauvres qui n’avaient pas les moyens de se payer un logement traditionnel. domus ou maison. Les propriétaires louaient les magasins aux points les plus bas, un peu comme les immeubles d’appartements modernes.

Les chercheurs ont estimé que 90 à 95% de la population de la ville portuaire d'Ostie résidait dans insulae. Pour être honnête, il est dangereux d’appliquer des données d’autres villes, en particulier d’Ostie, où insulae étaient souvent bien construits, à Rome même. À partir du quatrième siècle après JC, il y avait environ 45 000 insulae à Rome, contre moins de 2 000 maisons privées.

Les étages inférieurs avaient des locataires les plus riches

Beaucoup de gens auraient été entassés dans leurs quartiers et, si vous aviez la chance de posséder votre appartement, vous pourriez le sous-louer, entraînant de nombreuses complications juridiques. Pas grand chose a changé, soyons honnêtes. Appartements-a.k.a. cénaculaà l'étage inférieur serait le plus facile d'accès et, par conséquent, contenir les locataires les plus riches; tandis que les individus les plus pauvres étaient perchés de manière précaire aux étages supérieurs dans de petites pièces appelées cellae.

Si vous habitiez au dernier étage, la vie était un voyage. Dans le livre 7 de son Épigrammes, Martial a raconté l’histoire d’un groupe social glouton nommé Santra, qui, une fois son invitation invitée à un dîner, a empoché autant de nourriture qu’il le pouvait. «Ces choses qu’il emporte chez lui, jusqu’à deux cents pas, a noté Martial, et Santra a vendu la nourriture le lendemain pour en tirer un bénéfice.

Tout tombe

Souvent en brique recouverte de béton, insulae contenait généralement cinq histoires ou plus. Ils ont parfois été construits de manière si fragile, en raison de leur artisanat, des fondations et des matériaux de construction, qu'ils se sont effondrés et ont tué des passants. En conséquence, les empereurs ont restreint la capacité des propriétaires élevés de construire insulae.

Augustus a limité la hauteur à 70 pieds. Mais plus tard, après le grand incendie de 64 après JC, pendant lequel il aurait soi-disant bidouillé, l'empereur Néron «conçut une nouvelle forme pour les bâtiments de la ville et devant les maisons et les appartements, il érigea des porches, à partir des toits plats être combattu, et il les a construits à ses frais. »Trajan a ensuite abaissé la hauteur maximale du bâtiment à 20 mètres.

Codes du bâtiment et seigneurs de slum

Les constructeurs étaient censés faire des murs d'au moins un pouce et demi d'épaisseur, de manière à laisser beaucoup de place aux gens. Cela n’a pas si bien fonctionné, d’autant plus que les codes de la construction n’étaient probablement pas suivis et que la plupart des locataires étaient trop pauvres pour poursuivre les seigneurs des taudis. Si insulae ne sont pas tombés, ils pourraient être emportés dans une inondation. C'est à peu près la seule fois où leurs habitants auraient accès à de l'eau naturelle car il y avait rarement de la plomberie à domicile dans un appartement.

Ils étaient si peu sûrs que le poète Juvenal a plaisanté dans son Satires, “Qui craint, ou a jamais craint, que sa maison s’effondre” dans la campagne? Personne, évidemment. La situation était très différente dans la ville, cependant, a-t-il déclaré: "Nous habitons une Rome tenue en grande partie par des accessoires minces, car c'est ainsi que la direction empêche les bâtiments de s'effondrer." insulae Juvénal a remarqué que les incendies étaient fréquents, et que ceux des étages supérieurs seraient les derniers à entendre des avertissements, a-t-il déclaré: "Le dernier à brûler sera celui qu'un carreau nu protégera de la pluie."

Strabon, dans son La géographie, a commenté qu'il y avait un cercle vicieux de maisons qui brûlaient et s'effondraient, de ventes, puis de reconstructions ultérieures sur le même site. Il a observé: «La construction de maisons… se poursuit sans cesse à la suite d'effondes, d'incendies et de ventes répétées (ces dernières, elles aussi, se poursuivant sans cesse); et en effet, les ventes sont des effondrements intentionnels, comme si les acheteurs n'arrêtaient pas de démolir les maisons et d'en construire de nouvelles, l'une après l'autre, à leur guise.

Certains des plus célèbres Romains étaient des slumlords. L’illustre orateur et politicien Cicéron tirait une grande partie de ses revenus des loyers insulae il possédait. Dans une lettre à Atticus, son meilleur ami, Cicéron parlait de transformer un vieux bain en petits appartements et invitait son ami à surenchérir sur tous pour la propriété qu'il souhaitait. L'énorme riche Marcus Licinius Crassus aurait soi-disant attendu que les bâtiments soient détruits par le feu - ou peut-être lui-même mis le feu aux flammes - pour les casser à un prix avantageux. On peut seulement se demander s'il a alors augmenté le loyer…