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Une histoire de la révolution textile

Une histoire de la révolution textile

Les principales étapes de la fabrication de textiles et de vêtements sont les suivantes:

  • Récoltez et nettoyez la fibre ou la laine.
  • Card it et tournez-le en fils.
  • Tisser les fils dans un tissu.
  • Mode et coudre le tissu dans les vêtements.

La Grande-Bretagne en tête des machines textiles

Au début du XVIIIe siècle, la Grande-Bretagne était déterminée à dominer l'industrie textile. La législation interdisait l'exportation de machines textiles anglaises, de dessins de machines et de spécifications écrites des machines permettant leur construction dans d'autres pays.

La Grande-Bretagne possédait le métier à tisser électrique, une version fonctionnant mécaniquement à la vapeur et à la machine d'un métier à tisser ordinaire. La Grande-Bretagne possédait également un cadre capable de produire plus rapidement des fils plus solides pour les fils.

En attendant, les histoires de ce que ces machines pourraient faire excitent l'envie dans d'autres pays. Les Américains luttaient pour améliorer le vieux métier à tisser à main, que l'on trouve dans toutes les maisons, et pour fabriquer une sorte de machine à filer qui remplacerait le rouet par lequel un fil à la fois était filé avec peine.

Les échecs américains avec les machines textiles et l'industrie textile américaine s'effondrent

En 1786, dans le Massachusetts, deux immigrants écossais, qui prétendaient connaître le métier à filer fabriqué par Richard Arkwright en Grande-Bretagne, ont été employés pour concevoir et construire des machines à filer destinées à la production en série de fils. Les inventeurs ont été encouragés par le gouvernement américain et ont apporté une aide sous forme de subventions. Les machines résultantes, fonctionnant à la puissance du cheval, étaient brutes et les textiles produits de manière irrégulière et peu satisfaisante.

À Providence, une autre société du Rhode Island a tenté de construire des machines à filer à trente-deux broches. Ils ont mal travaillé et toutes les tentatives pour les faire fonctionner par énergie hydraulique ont échoué. En 1790, les machines défectueuses ont été vendues à Moses Brown de Pawtucket. Brown et son partenaire, William Almy, ont employé suffisamment de tisserands pour produire huit mille mètres de tissu par an. Brown avait besoin de machines à filer opérationnelles pour fournir plus de fil à ses tisserands. Cependant, les machines qu'il achetait étaient des citrons. En 1790, il n’existait pas un seul moteur puissant aux États-Unis.

Comment la révolution textile a-t-elle enfin eu lieu aux États-Unis?

L'industrie textile a été créée par le travail et l'importance des hommes d'affaires, inventeurs et inventions suivants:

Samuel Slater et MillsSamuel Slater a été qualifié à la fois de "père de l'industrie américaine" et de "fondateur de la révolution industrielle américaine". Slater construisit plusieurs filatures de coton en Nouvelle-Angleterre et créa la ville de Slatersville, dans le Rhode Island.

Francis Cabot Lowell et Power LoomsFrancis Cabot Lowell était un homme d'affaires américain et fondateur de la première usine de textile au monde. En collaboration avec l'inventeur Paul Moody, Lowell a créé un métier à tisser électrique plus efficace et un appareil de filage.

Elias Howe et machines à coudreAvant l'invention de la machine à coudre, la plupart des travaux de couture étaient effectués à domicile, mais de nombreuses personnes offraient des services en tant que tailleurs ou couturières dans de petits magasins où les salaires étaient très bas. Un inventeur avait du mal à mettre dans le métal une idée pour alléger le travail de ceux qui vivaient à l'aiguille.

Prêt à porter

Ce n’est qu’après l’invention de la machine à coudre à moteur que l’usine a commencé à produire à grande échelle des vêtements et des chaussures. Avant les machines à coudre, presque tous les vêtements étaient locaux et cousus à la main; il y avait des tailleurs et des couturières dans la plupart des villes qui pouvaient confectionner des vêtements individuels pour les clients.

Vers 1831, George Opdyke (futur maire de New York) se lance dans la fabrication à petite échelle de vêtements confectionnés, qu'il stocke et vend principalement dans un magasin de la Nouvelle-Orléans. Opdyke a été l'un des premiers marchands américains à le faire. Mais ce n’est qu’après l’invention de la machine à coudre à moteur que l’usine a commencé à produire à grande échelle des vêtements. Depuis lors, l'industrie du vêtement s'est développée.

Chaussures prêtes à l'emploi

La machine Singer de 1851 était assez solide pour coudre le cuir et fut adoptée par les cordonniers. Ces cordonniers se trouvaient principalement dans le Massachusetts et leurs traditions remontaient au moins à Philip Kertland, célèbre cordonnier (vers 1636) qui enseignait à de nombreux apprentis. Même dans les premiers jours avant les machines, la division du travail était la règle dans les magasins du Massachusetts. Un ouvrier a coupé le cuir, souvent tanné sur place; un autre a cousu les tiges ensemble, tandis qu'un autre a cousu sur les semelles. Les piquets en bois ont été inventés en 1811 et sont couramment utilisés vers 1815 pour les chaussures les moins chères. Bientôt, la pratique consistant à envoyer les tiges à la charge des femmes dans leur propre maison est devenue courante. Ces femmes étaient mal payées et, lorsque la machine à coudre arrivait à faire le travail mieux qu’elle ne le pouvait à la main, la pratique de la "mise au travail" s’affaiblissait progressivement.

Cette variante de la machine à coudre qui devait faire le travail plus difficile de coudre la semelle à la tige était l'invention d'un simple garçon, Lyman Blake. Le premier modèle, achevé en 1858, était imparfait, mais Lyman Blake put intéresser Gordon McKay, de Boston, et trois années d’expérimentation patiente et de dépenses considérables s'ensuivirent. La machine à coudre à semelle McKay, qu'ils ont produite, est entrée en service et a été utilisée presque universellement pendant vingt-et-un ans aux États-Unis et en Grande-Bretagne. Mais, à l'instar de toutes les autres inventions utiles, celle-ci a été élargie et grandement améliorée au fil du temps, et des centaines d'autres inventions ont été réalisées dans l'industrie de la chaussure. Il existe des machines pour fendre le cuir, uniformiser l'épaisseur, coudre les empeignes, insérer des oeillets, découper les talons et bien plus encore. En fait, la division du travail a été poussée plus loin dans la fabrication des chaussures que dans la plupart des industries, car il existe environ trois cents opérations distinctes dans la fabrication d'une paire de chaussures.