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Lustreware - Poterie islamique médiévale

Lustreware - Poterie islamique médiévale

Le lustreware (lustreware moins couramment orthographié) est une technique décorative en céramique inventée par les potiers abbassides de la civilisation islamique du IXe siècle de notre ère, dans ce qui est aujourd'hui l'Irak. Les potiers croyaient que la fabrication de lustreware était une véritable «alchimie» car le processus implique l'utilisation d'un émail à base de plomb et d'une peinture argentée et cuivre pour créer un éclat doré sur un pot qui ne contient pas d'or.

Chronologie de Lustreware

  • Abbassid 8th c -1000 Basra, Irak
  • Fatimid 1000-1170 Fustat, Égypte
  • Tell Minis 1170-1258 Raqqa, Syrie
  • Kashan 1170-présent Kashan, Iran
  • Espagnol (?) 1170-présent Malaga, Espagne
  • Damas 1258-1401 Damas, Syrie

Lustreware et la dynastie T'ang

Lustreware est né d'une technologie céramique existante en Irak, mais sa première forme a été clairement influencée par les potiers de la dynastie T'ang de Chine, dont l'art a été vu pour la première fois par ceux de l'islam à travers le commerce et la diplomatie le long du vaste réseau commercial appelé la route de la soie. À la suite des batailles en cours pour le contrôle de la route de la soie reliant la Chine et l'Occident, un groupe de potiers de la dynastie T'ang et d'autres artisans ont été capturés et détenus à Bagdad entre 751 et 762 C.E.

L'un des captifs était l'artisan chinois de la dynastie Tang Tou-Houan. Tou faisait partie de ces artisans capturés dans leurs ateliers près de Samarkand par des membres de la dynastie islamique abbasside après la bataille de Talas en 751 de notre ère. Ces hommes ont été amenés à Bagdad où ils sont restés et ont travaillé pour leurs ravisseurs islamiques pendant quelques années. À son retour en Chine, Tou a écrit à l'empereur que lui et ses collègues avaient enseigné aux artisans abbassides les techniques importantes de la fabrication du papier, de la fabrication textile et du travail de l'or. Il n'a pas mentionné la céramique à l'empereur, mais les érudits croient qu'ils ont également expliqué comment fabriquer des émaux blancs et la fine céramique appelée Samarra. Ils ont également probablement transmis les secrets de la fabrication de la soie, mais c'est une autre histoire.

Ce que nous savons de Lustreware

La technique appelée lustreware a été développée au cours des siècles par un petit groupe de potiers qui ont voyagé au sein de l'État islamique jusqu'au XIIe siècle, lorsque trois groupes distincts ont commencé leurs propres poteries. Un membre de la famille de potiers d'Abu Tahir était Abu'l Qasim bin Ali bin Muhammed bin Abu Tahir. Au 14ème siècle, Abu'l Qasim était un historien de la cour des rois mongols, où il a écrit un certain nombre de traités sur divers sujets. Son œuvre la plus connue est Les vertus des bijoux et les délices du parfum, qui comprenait un chapitre sur la céramique et, plus important encore, décrit une partie de la recette du lustreware.

Abu'l Qasim a écrit que le processus réussi impliquait de peindre du cuivre et de l'argent sur des récipients vitrés, puis de refire pour produire l'éclat brillant. La chimie derrière cette alchimie a été identifiée par un groupe d'archéologues et de chimistes, dirigée par qui a rapporté Trinitat Pradell, chercheur à l'Université espagnole de Catalogne, et discutée en détail dans l'essai photographique Origins of Lustreware.

La science de l'alchimie du lustre

Pradell et ses collègues ont examiné le contenu chimique des émaux et les lustres colorés résultants des pots du IXe au XIIe siècle. Guiterrez et al. ont constaté que l'éclat métallique doré ne se produit que lorsqu'il existe des couches denses de vitrages nanoparticulaires, de plusieurs centaines de nanomètres d'épaisseur, qui améliorent et élargissent la réflectivité, faisant passer la couleur de la lumière réfléchie du bleu au vert-jaune (appelé décalage vers le rouge).

Ces changements ne sont obtenus qu'avec une teneur élevée en plomb, que les potiers ont délibérément augmentée au fil du temps, des productions lustrées abbassides (9e-10e siècles) à fatimides (11e-12e siècles de notre ère). L'ajout de plomb réduit la diffusivité du cuivre et de l'argent dans les glaçures et aide au développement de couches lustrées plus minces avec un volume élevé de nanoparticules. Ces études montrent que même si les potiers islamiques ne connaissaient peut-être pas les nanoparticules, ils contrôlaient étroitement leurs processus, affinant leur ancienne alchimie en peaufinant la recette et les étapes de production pour obtenir le meilleur éclat doré hautement réfléchissant.

Sources

Caiger-Smith A. 1985. Poterie Lustre: Technique, tradition et innovation dans l'Islam et le monde occidental. Londres: Faber et Faber.

Caroscio M. 2010. Données archéologiques et sources écrites: Lustreware Production in Renaissance Italy, a Case Study. Revue européenne d'archéologie 13(2):217-244.

Gutierrez PC, Pradell T, Molera J, Smith AD, Climent-Font A et Tite MS. 2010. Couleur et éclat doré du lustre islamique en argent. Journal de l'American Ceramic Society 93(8):2320-2328.

Pradell, T. "Reproduction résolue en température de l'éclat médiéval." Physique appliquée A, J. MoleraE. Pantos et al., Volume 90, numéro 1, janvier 2008.

Pradell T, Pavlov RS, Gutierrez PC, Climent-Font A et Molera J. 2012. Composition, nanostructure et propriétés optiques des lustres d'argent et d'argent-cuivre. Journal de physique appliquée 112(5):054307-054310.