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Portrait de Jane Addams, réformatrice sociale et fondatrice de Hull House

Portrait de Jane Addams, réformatrice sociale et fondatrice de Hull House

La réformatrice humanitaire et sociale Jane Addams, née de la richesse et des privilèges, s'est consacrée à améliorer la vie des moins fortunés. Bien qu'elle soit surtout connue pour avoir établi Hull House (une maison de peuplement à Chicago pour les immigrants et les pauvres), Addams était également profondément engagée dans la promotion de la paix, des droits civils et du droit de vote des femmes.

Addams était un membre fondateur de la National Association for the Advancement of Colored People et de l'American Civil Liberties Union. En tant que récipiendaire du prix Nobel de la paix de 1931, elle a été la première femme américaine à recevoir cet honneur. Jane Addams est considérée par beaucoup comme une pionnière dans le domaine du travail social moderne.

Rendez-vous: 6 septembre 1860-21 mai 1935

Aussi connu sous le nom: Laura Jane Addams (née sous le nom de), "Saint Jane", "Angel of Hull House"

Enfance dans l'Illinois

Laura Jane Addams est née le 6 septembre 1860 à Cedarville, Illinois, de Sarah Weber Addams et John Huy Addams. Elle était le huitième de neuf enfants, dont quatre n'ont pas survécu à la petite enfance.

Sarah Addams est décédée une semaine après avoir donné naissance à un bébé prématuré (qui est également décédé) en 1863, alors que Laura Jane, plus tard connue sous le nom de Jane, n'avait que deux ans.

Le père de Jane dirigeait avec succès une entreprise de scierie, ce qui lui a permis de construire une grande et belle maison pour sa famille. John Addams était également un sénateur de l'État de l'Illinois et un ami proche d'Abraham Lincoln, dont il partageait les sentiments anti-esclavagistes.

À l'âge adulte, Jane a appris que son père avait été «chef d'orchestre» sur le chemin de fer clandestin et avait aidé des esclaves échappés alors qu'ils se dirigeaient vers le Canada.

Lorsque Jane avait six ans, la famille a subi une autre perte: sa sœur de 16 ans, Martha, a succombé à la fièvre typhoïde. L'année suivante, John Addams épousa Anna Haldeman, une veuve avec deux fils. Jane est devenue proche de son nouveau demi-frère George, qui n'avait que six mois de moins qu'elle. Ils ont fréquenté l'école ensemble et ont tous deux prévu d'aller à l'université un jour.

Journées universitaires

Jane Addams avait jeté son dévolu sur Smith College, une prestigieuse école de femmes du Massachusetts, dans le but de décrocher éventuellement un diplôme de médecine. Après des mois de préparation aux examens d'entrée difficiles, Jane, 16 ans, apprit en juillet 1877 qu'elle avait été acceptée à Smith.

Cependant, John Addams avait des plans différents pour Jane. Après avoir perdu sa première femme et cinq de ses enfants, il ne voulait pas que sa fille s'éloigne si loin de chez elle. Addams a insisté pour que Jane s'inscrive au Rockford Female Seminary, une école de femmes presbytérienne située à Rockford, Illinois, à proximité, à laquelle ses sœurs avaient assisté. Jane n'avait d'autre choix que d'obéir à son père.

Le Rockford Female Seminary a formé ses étudiants à la fois académiques et religieux dans une atmosphère stricte et régimentée. Jane s'est installée dans la routine, devenant une écrivaine confiante et une conférencière au moment où elle a obtenu son diplôme en 1881.

Beaucoup de ses camarades de classe sont devenues missionnaires, mais Jane Addams a cru qu'elle pourrait trouver un moyen de servir l'humanité sans promouvoir le christianisme. Bien que spirituelle, Jane Addams n'appartenait à aucune église particulière.

Des temps difficiles pour Jane Addams

De retour à la maison dans la maison de son père, Addams se sentait perdue, incertaine quant à la suite de sa vie. Remettant à plus tard toute décision concernant son avenir, elle choisit plutôt d'accompagner son père et sa belle-mère lors d'un voyage dans le Michigan.

Le voyage s'est terminé par une tragédie lorsque John Addams est tombé gravement malade et est décédé subitement d'une appendicite. Jane Addams, en deuil, cherchant une direction dans sa vie, fit une demande au Women's Medical College de Philadelphie, où elle fut acceptée pour l'automne 1881.

Addams a surmonté sa perte en se plongeant dans ses études à la faculté de médecine. Malheureusement, quelques mois seulement après avoir commencé ses cours, elle a développé des maux de dos chroniques, causés par la courbure de la colonne vertébrale. Addams a subi une intervention chirurgicale à la fin de 1882, ce qui a quelque peu amélioré son état, mais après une longue période de récupération difficile, elle a décidé qu'elle ne retournerait pas à l'école.

Un voyage qui change la vie

Addams a ensuite entrepris un voyage à l'étranger, un rite de passage traditionnel parmi les jeunes riches au XIXe siècle. Accompagnée de sa belle-mère et de ses cousins, Addams a navigué en Europe pour une tournée de deux ans en 1883. Ce qui a commencé comme une exploration des sites et des cultures de l'Europe est devenu, en fait, une expérience révélatrice pour Addams.

Addams a été stupéfaite par la pauvreté dont elle a été témoin dans les bidonvilles des villes européennes. Un épisode en particulier l'a profondément touchée. Le bus touristique qu'elle conduisait s'est arrêté dans une rue de l'est de Londres, un quartier pauvre. Un groupe de personnes non lavées et vêtues de vêtements en lambeaux attendaient pour acheter des produits pourris qui avaient été jetés par les marchands.

Addams a regardé un homme payer un chou gâté, puis l'a avalé - ni lavé ni cuit. Elle était horrifiée que la ville permette à ses citoyens de vivre dans de telles conditions misérables.

Reconnaissante pour toutes ses bénédictions, Jane Addams croyait qu'il était de son devoir d'aider les moins fortunés. Elle avait hérité d'une grosse somme d'argent de son père mais n'était pas encore sûre de la meilleure façon de l'utiliser.

Jane Addams trouve son appel

De retour aux États-Unis en 1885, Addams et sa belle-mère ont passé des étés à Cedarville et des hivers à Baltimore, Maryland, où le beau-frère d'Addams George Haldeman a fréquenté une école de médecine.

Mme Addams a exprimé son espoir que Jane et George se marieraient un jour. George avait des sentiments romantiques pour Jane, mais elle n'a pas retourné le sentiment. Jane Addams n'a jamais connu de relation amoureuse avec un homme.

À Baltimore, Addams devait assister à d'innombrables fêtes et réceptions sociales avec sa belle-mère. Elle détestait ces obligations, préférant plutôt visiter les institutions caritatives de la ville, comme les refuges et les orphelinats.

Ne sachant toujours pas quel rôle elle pourrait jouer, Addams décida de repartir à l'étranger, espérant se vider la tête. Elle a voyagé en Europe en 1887 avec Ellen Gates Starr, une amie du Rockford Seminary.

Finalement, l'inspiration est venue à Addams lorsqu'elle a visité la cathédrale d'Ulm en Allemagne, où elle a ressenti un sentiment d'unité. Addams envisageait de créer ce qu'elle appelait une «cathédrale de l'humanité», un endroit où les personnes dans le besoin pouvaient venir non seulement pour obtenir des soins de base mais aussi pour s'enrichir de la culture.*

Addams s'est rendue à Londres, où elle a visité une organisation qui servirait de modèle pour son projet - Toynbee Hall. Toynbee Hall était une «maison d'habitation», où de jeunes hommes instruits vivaient dans une communauté pauvre afin de connaître ses habitants et d'apprendre comment les servir au mieux.

Addams a proposé d'ouvrir un tel centre dans une ville américaine. Starr a accepté de l'aider.

Fondation de Hull House

Jane Addams et Ellen Gates Starr ont choisi Chicago comme ville idéale pour leur nouvelle entreprise. Starr avait travaillé comme enseignant à Chicago et connaissait bien les quartiers de la ville; elle y connaissait également plusieurs personnalités. Les femmes ont déménagé à Chicago en janvier 1889, quand Addams avait 28 ans.

La famille d'Addams pensait que son idée était absurde, mais elle ne serait pas dissuadée. Elle et Starr partent à la recherche d'une grande maison située dans une zone défavorisée. Après des semaines de recherches, ils ont trouvé une maison dans le 19e quartier de Chicago qui avait été construite 33 ans plus tôt par l'homme d'affaires Charles Hull. La maison était autrefois entourée de terres agricoles, mais le quartier était devenu une zone industrielle.

Addams et Starr ont rénové la maison et ont emménagé le 18 septembre 1889. Les voisins étaient réticents au début à leur rendre visite, méfiants quant aux motifs des deux femmes bien habillées.

Les visiteurs, principalement des immigrants, ont commencé à affluer, et Addams et Starr ont rapidement appris à établir des priorités en fonction des besoins de leurs clients. Il est vite devenu évident que la garde des parents qui travaillaient était une priorité absolue.

Réunissant un groupe de bénévoles bien éduqués, Addams et Starr ont créé une classe de maternelle, ainsi que des programmes et des conférences pour les enfants et les adultes. Ils ont fourni d'autres services essentiels, tels que la recherche d'emplois pour les chômeurs, les soins aux malades et la fourniture de nourriture et de vêtements aux nécessiteux. (Photos de Hull House)

Hull House a attiré l'attention des riches de Chicago, dont beaucoup voulaient aider. Addams a sollicité des dons d'eux, lui permettant de construire une aire de jeux pour les enfants, ainsi que d'ajouter une bibliothèque, une galerie d'art et même un bureau de poste. Finalement, Hull House a pris un bloc entier du quartier.

Travailler pour la réforme sociale

Addams et Starr se sont familiarisés avec les conditions de vie des gens qui les entouraient, ils ont reconnu la nécessité d'une véritable réforme sociale. Connaissant bien de nombreux enfants qui travaillaient plus de 60 heures par semaine, Addams et ses bénévoles ont travaillé pour changer les lois sur le travail des enfants. Ils ont fourni aux législateurs les informations qu'ils avaient compilées et ont pris la parole lors de réunions communautaires.

En 1893, le Factory Act, qui limitait le nombre d'heures qu'un enfant pouvait travailler, a été adopté en Illinois.

Parmi les autres causes défendues par Addams et ses collègues, citons l'amélioration des conditions de vie dans les hôpitaux psychiatriques et les maisons pauvres, la création d'un système de justice pour mineurs et la promotion de la syndicalisation des travailleuses.

Addams a également travaillé à la réforme des agences pour l'emploi, dont beaucoup ont eu recours à des pratiques malhonnêtes, en particulier pour s'occuper des nouveaux immigrants vulnérables. Une loi d'État a été adoptée en 1899 qui réglementait ces agences.

Addams s'est impliquée personnellement dans un autre problème: les ordures non collectées dans les rues de son quartier. Les ordures, selon elle, attiraient la vermine et contribuaient à la propagation de la maladie.

En 1895, Addams se rendit à l'hôtel de ville pour protester et revint en tant qu'inspecteur des ordures nouvellement nommé pour le 19e quartier. Elle a pris son travail au sérieux - le seul poste rémunérateur qu'elle ait jamais occupé. Addams s'est levé à l'aube, montant dans sa voiture pour suivre et surveiller les collecteurs de déchets. Après son mandat d'un an, Addams était heureuse d'annoncer une baisse du taux de mortalité dans le 19e quartier.

Jane Addams: une figure nationale

Au début du XXe siècle, Addams était devenu très respecté en tant que défenseur des pauvres. Grâce au succès de Hull House, des maisons de peuplement ont été établies dans d'autres grandes villes américaines. Addams a développé une amitié avec le président Theodore Roosevelt, qui a été impressionné par les changements qu'elle a opérés à Chicago. Le président s'est arrêté pour lui rendre visite à Hull House chaque fois qu'il était en ville.

En tant que l'une des femmes les plus admirées d'Amérique, Addams a trouvé de nouvelles opportunités pour prononcer des discours et écrire sur la réforme sociale. Elle a partagé ses connaissances avec d'autres dans l'espoir que davantage de personnes défavorisées recevraient l'aide dont elles avaient besoin.

En 1910, à cinquante ans, Addams publie son autobiographie, Vingt ans à Hull House.

Addams est devenu de plus en plus impliqué dans des causes plus profondes. Ardente défenseure des droits des femmes, Addams a été élue vice-présidente de la National American Woman Suffrage Association (NAWSA) en 1911 et a fait campagne activement pour le droit de vote des femmes.

Lorsque Theodore Roosevelt s'est présenté à la réélection en tant que candidat du Parti progressiste en 1912, sa plate-forme contenait de nombreuses politiques de réforme sociale approuvées par Addams. Elle a soutenu Roosevelt mais n'était pas d'accord avec sa décision de ne pas autoriser les Afro-Américains à faire partie de la convention du parti.

Attaché à l'égalité raciale, Addams avait aidé à fonder l'Association nationale pour l'avancement des personnes de couleur (NAACP) en 1909. Roosevelt perdit ensuite l'élection au profit de Woodrow Wilson.

Première Guerre mondiale

Pacifiste à vie, Addams a plaidé pour la paix pendant la Première Guerre mondiale. Elle était fermement opposée à l'entrée en guerre des États-Unis et s'est impliquée dans deux organisations pour la paix: le Woman's Peace Party (qu'elle dirigeait) et le Congrès international des femmes. Ce dernier était un mouvement mondial avec des milliers de membres qui se sont réunis pour travailler sur des stratégies pour éviter la guerre.

Malgré tous les efforts de ces organisations, les États-Unis entrent en guerre en avril 1917.

Addams a été insultée par beaucoup pour sa position anti-guerre. Certains la considéraient comme anti-patriotique, voire traître. Après la guerre, Addams a fait une tournée en Europe avec des membres du Congrès international des femmes. Les femmes ont été horrifiées par la destruction dont elles ont été témoins et ont été particulièrement touchées par les nombreux enfants affamés qu'elles ont vus.

Lorsque Addams et son groupe ont suggéré que les enfants allemands affamés méritaient d'être aidés autant que tout autre enfant, ils ont été accusés de sympathie avec l'ennemi.

Addams reçoit le prix Nobel de la paix

Addams a continué de travailler pour la paix dans le monde, parcourant le monde tout au long des années 1920 en tant que présidente d'une nouvelle organisation, la Ligue internationale des femmes pour la paix et la liberté (WILPF).

Épuisée par le voyage constant, Addams a développé des problèmes de santé et a subi une crise cardiaque en 1926, la forçant à démissionner de son rôle de leader dans la WILPF. Elle a terminé le deuxième volume de son autobiographie, Les vingt dernières années à Hull House, en 1929.

Pendant la Grande Dépression, le sentiment du public a de nouveau favorisé Jane Addams. Elle a été largement félicitée pour tout ce qu'elle avait accompli et a été honorée par de nombreuses institutions.

Son plus grand honneur est venu en 1931 lorsque Addams a reçu le prix Nobel de la paix pour son travail en faveur de la paix dans le monde. En raison de sa mauvaise santé, elle n'a pas pu se rendre en Norvège pour l'accepter. Addams a fait don de la majeure partie de son prix au WILPF.

Jane Addams est décédée d'un cancer intestinal le 21 mai 1935, trois jours seulement après la découverte de sa maladie lors d'une chirurgie exploratoire. Elle avait 74 ans. Des milliers de personnes ont assisté à ses funérailles, qui se sont déroulées à juste titre à Hull House.

La Ligue internationale des femmes pour la paix et la liberté est toujours active aujourd'hui; l'Association de Hull House a été contrainte de fermer ses portes en janvier 2012 en raison d'un manque de financement.

La source

Jane Addams a décrit sa "cathédrale de l'humanité" dans son livre Vingt ans à Hull House (Cambridge: Andover-Harvard Theological Library, 1910) 149.