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L'histoire et la domestication de la patate douce

L'histoire et la domestication de la patate douce

La patate douce (Ipomoea batatas) est une plante-racine, probablement d'abord domestiquée quelque part entre le fleuve Orénoque au Venezuela au nord de la péninsule du Yucatan au Mexique. La plus ancienne patate douce découverte à ce jour se trouvait dans la grotte de Tres Ventanas dans la région du canyon de Chilca au Pérou, ca. 8000 avant notre ère, mais on pense qu'il s'agissait d'une forme sauvage. Des recherches génétiques récentes suggèrent que Ipomoea trifida, originaire de Colombie, du Venezuela et du Costa Rica, est le parent vivant le plus proche de I. batantas, et peut-être son ancêtre.

Les vestiges les plus anciens de patate douce domestiquée des Amériques ont été trouvés au Pérou, vers 2500 avant notre ère. En Polynésie, des restes de patate douce décidément précolombiens ont été trouvés aux îles Cook par CE 1000-1100, à Hawaï par CE 1290-1430 et à l'île de Pâques par CE 1525.

Du pollen de patate douce, des phytolithes et des résidus d'amidon ont été identifiés dans des parcelles agricoles aux côtés du maïs dans le sud d'Auckland.

Transmissions de patate douce

La transmission de la patate douce autour de la planète était principalement l'œuvre des Espagnols et des Portugais, qui l'ont obtenue des Sud-Américains et l'ont diffusée en Europe. Cela ne fonctionne pas pour la Polynésie, cependant; il est trop tôt de 500 ans. Les chercheurs supposent généralement que l'une ou l'autre des graines de pomme de terre a été apportée en Polynésie par des oiseaux tels que le Pluvier doré qui traversent régulièrement le Pacifique; ou par dérive accidentelle de radeau par des marins perdus de la côte sud-américaine. Une récente étude de simulation informatique indique que la dérive du radeau est en fait une possibilité.

La source

Cet article sur la domestication des patates douces fait partie du guide About.com sur la domestication des plantes et fait partie du Dictionary of Archaeology.

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